Esta semana no te pierdas la lluvia de estrellas y la superluna

La noche del miércoles al jueves, dos días antes de la luna nueva, será el mejor momento

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Agosto es un mes perfecto para los aficionados a la Astronomía. Es verano y las temperaturas aún son cálidas de día y, durante la noche, descienden a valores muy agradables. Son unas condiciones idóneas para observar el firmamento. Generalmente, los cielos suelen estar despejados (salvo caso de tormenta). Esta situación permite contemplar a simple vista fenómenos como las Perseidas o la superluna y descubrir la bóveda de estrellas que nos acompaña cada noche.


Si tenéis oportunidad la mejor opción es alejarse de la ciudad a zonas algo elevadas y sin contaminación lumínica. Aunque popularmente esta semana es la más conocida para observar las perseidas, estas pueden verse desde finales de julio si bien es cierto que los mejores días son los previos a San Lorenzo: 12, 13 y 14 de agosto. De ahí que también se las conozca popularmente como lágrimas de San Lorenzo.

Las perseidas se llaman también Lágrimas de San Lorenzo porque en el año 258 este santo fue condenado a morir en una parrilla. Cuentan que en los días posteriores a su muerte por la noche se veían infinidad de estrellas que caían del cielo. Les llamaron Lágrimas de San Lorenzo porque estaban convencidos de que eran un recordatorio del dolor que había sufrido el santo y que posteriormente se asociaron a las restos fugaces que dejaba tras de sí el cometa Swift-Tuttle.


Y si te has preguntado en alguna ocasión por qué se llama perseidas a esta lluvia de meteoros es por algo tan sencillo como que pertenecen a la Constelación de Perseo. Cada año son fieles a su cita y coincidiendo con el final de la canícula (15 de agosto) llaman la atención de aficionados y curiosos que quieren pedir su deseo al paso de una de estas estrellas fugaces.


Esta lluvia de meteoros se la debemos a la trayectoria de la Tierra que, cada mes de agosto se cruza de lleno con la órbita del cometa Swift-Tuttle, que tarda 133 años en completar una revolución solar y cuya cola deja caer fragmentos que llegan a nuestra atmósfera a velocidades de 212.000 kilómetros por hora. Al entrar en contacto con ella y volatilizarse generan un enorme destello que es lo que nosotros conocemos como una estrella fugaz.


¿Desde dónde se puede ver la lluvia de estrellas?

 

Seguramente te estés preguntando cuáles son los mejores lugares para observar las lágrimas de San Lorenzo en Valencia. Para ver bien este fenómeno es preferible observar desde un lugar que tenga pocos obstáculos como edificios, árboles o montañas, y no utilizar instrumentos ópticos como prismáticos o telescopios que nos limiten el campo visual. Afortunadamente la lluvia de estrellas la podremos observar sobre todo en playas de toda la Comunidad Valenciana y en espacios abiertos como parques, zonas verdes o municipios con cierta altitud.


Las Perseidas tendrán su máximo de actividad este año la noche del 12 al 13 de agosto. Las condiciones para este año son muy buenas ya que la Luna estará en fase menguante al 7% de iluminación. Por esto, tendremos una noche bastante oscura para poder observar la lluvia de estrellas en Valencia. Se recomienda observar el cielo mirando hacia la zona más oscura y evitar la luna llena para poder disfrutar este espectacular fenómeno, se estima que el número de meteoros puede llegar a superar los 50 por hora.


La Luna más bella

Ese choque eleva la temperatura del fragmento 5.000 grados en cada fracción de segundo. El resultado es un fogonazo en el cielo que, además, el 14 de agosto coincidirá con la luna nueva que favorecerá, si no llueve, que se dejen ver en el cielo con mucha facilidad.

Si en una noche normal podemos llegar a ver hasta tres estrellas fugaces a la hora, durante la lluvia de las Perseidas lograremos contemplar una por minuto, es decir, 60 a la hora. Y si, además, queréis clavar al 100% la visión de la famosa lluvia de Perseidas, un último consejo será orientarse hacia el Norte o Este, que es el punto donde se halla la constelación de Perseo en agosto.

Pero, este mes se reserva otra sorpresa para despedirse de los aficionados a la Astronomía porque a finales de agosto asistiremos a la tercera superluna de 2015 tras las de febrero y marzo.

Se llama superluna porque nuestro satélite alcanza su punto más cercano a la órbita terrestre, el perigeo, el día 30. Este fenómeno provoca un efecto óptico por el cual el tamaño aparente de la próxima luna llena será un 16% más grande del habitual y de su tamaño real.  En consecuencia, su brillo también crece un 30% dando lugar a una de las lunas llenas más bellas del año. Perfecta para poner un punto y final redondo a las vacaciones de verano.

 

Fuente: Tele5

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